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你看像四季豆,我看倒像黑金 — 帶你揭密香草莢

你看像四季豆,我看倒像黑金 — 帶你揭密香草莢

你或許習慣稱它香草、香草莢、香草棒、香莢蘭、香草籽、香草豆莢等等,又或許你從香草冰淇淋、香草戚風蛋糕、香草卡士達、香草可麗露這些甜點名稱認識它。但多數人始終對於香草的身世一知半解,香草是什麼?香草長什麼樣子?


我們在這篇文章就來談談香草的身世背景與歷史吧!

香草是一種爬藤蘭科類,事實上她是蘭科家族裡唯一產出果實的成員,也就是到我們手中的香草莢們。早在西元15世紀阿茲提克帝國統治下的部落就已經會使用從香草果實中,發酵萃取出結晶的香草醛。隨後西班牙征服了中美洲,當時西班牙統治者在阿茲提克國王Moctezuma的宮殿裡嚐到經過香草調味的巧克力,當下驚為天人,便將巧克力和香草運回西班牙。同時,西班牙人將香草命名為「vanilla」,衍生自「vaina」豆莢的暱稱。

時間到了1980年代,法國殖民者首次將香草莢帶到了當時的殖民地馬達加斯加及其他周邊的留尼旺群島。然而,馬達加斯加缺乏可以幫助香草自然授粉的昆蟲,因此在法國殖民者將香草莢引進馬達加斯加的初期產量低落。直到1984年一名12歲的奴隸Edmond Albius在香草園裡默默地發明了人工授粉的技術,從此,馬達加斯加產量大增。1989年馬達加斯加的香草年產量已經佔世界8成,加上它培養出專業的發酵技術,遠遠超越它的原產地墨西哥,並建立了世界香草大國的崇高地位。

現今香草莢主要產地遍布馬達加斯加、大溪地、印尼、巴布新幾內亞、烏干達與墨西哥,其中馬達加斯加佔全球供應量的六成五甚至更多。來自世界各地的香草莢會因土壤、環境、發酵方式而得到各產地獨特的風味。用途廣泛,大多為烘焙用途,而在化妝保養品、茶、咖啡等產業也時常看到廣泛的應用。




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